En Holanda se usan aproximadamente 180.000 toneladas de papel higiénico al año. Esto equivale a muchos árboles. Una iniciativa de la provincia holandesa de Frisia lo reutiliza para hacer un carril para bicicletas. El tramo de carril-bici, de aproximadamente 1 kilómetro de longitud, conecta la capital frisona de Leeuwarden con la ciudad de Stiens. Es el primer carril para bicicletas del mundo que se pavimenta con papel higiénico, pero pocos notan la diferencia.

En los Países Bajos, las carreteras suelen estar pavimentadas con asfalto negro. Se usa la capa de rozamiento de asfalto de grado abierto (OGFC) porque es porosa y permeable al agua. Cuando las carreteras se mojan, para evitar que se pongan resbaladizos se usa este tipo de asfalto porque drena el agua de la superficie más rápido “, afirma Ernst Worrell, profesor de energía, recursos y cambio tecnológico en la Universidad de Utrecht. El país tiene una alta tasa de precipitaciones, por lo que esta medida de seguridad es muy importante.

Aunque el método es eficaz, no es la única forma de construir carreteras asfaltadas seguras, como ha demostrado recientemente la provincia de Frisia. El otoño pasado, se construyó un carril para bicicletas utilizando la celulosa extraída de los flujos residuales. CirTec y KNN Cellulose han desarrollado la tecnología necesaria para la extracción y limpieza de las fibras de celulosa. El proceso consistió en tamizar las fibras de papel de las aguas residuales con un tamiz industrial de 0,35 milímetros. Las fibras se pasaban entonces por una serie de máquinas que las limpiaban, esterilizaban, blanqueaban y secaban. Esto produjo un material esponjoso y grisáceo.

Según Chris Reijken, asesor de tratamiento de aguas residuales de Waternet,”Si lo miras, no te esperas que se haya obtenido de las aguas residuales”. Técnicamente, los usos de la celulosa recuperada son multiples. El producto podría ser utilizado en aislamientos de edificios, biocombustibles, textiles, pulpa de papel, filtros y más. Pero debido a su procedencia, no se puede usar legalmente en productos que entran en contacto directo con las personas.

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