Almacenaje de energía en baterías de litio (Foto: AES Energy Storage)

Lo que empezó como una catástrofe ambiental tuvo un giro positivo y derivó en un ambicioso proyecto que empieza a rendir sus frutos.

La gran fuga de gas del cañón de Aliso en 2015 (cerca de Los Ángeles) inspiró y aceleró la construcción de la instalación de baterías de litio más grande del mundo.

En media hectárea de terreno en Escondido, en el sur de California, gigantes contenedores metálicos unidos por cables eléctricos y llenos de baterías suministran energía a 20.000 hogares de San Diego y sus alrededores.

BBC Mundo te cuenta cómo nació y en qué consiste.

Peligroso escape de gas

En octubre de 2015, se produjo en Porter Ranch, al norte de Los Ángeles, una fuga de gas que se considera el derrame de gas a la atmósfera más grave de la historia de Estados Unidos.

Cartel de la compañía de gas del sur de California cerca de Porter Ranch

Los equipos técnicos tardaron meses en controlar el desastre: el escape se cerró con éxito en febrero de 2016.

Tras aquel suceso, las empresas eléctricas necesitaban una fuente energética de respuesta rápida que se pudiera desplegar en las áreas densamente pobladas de Los Ángeles y San Diego.

Las compañías querían evitar apagones en períodos de alta demanda, especialmente durante los calurosos días de verano en los que los clientes redoblan el uso del aire acondicionado.

Fue así como la eléctrica San Diego Gas & Electric le encargó a la empresa AES Energy Storage la construcción de una planta que supliera las deficiencias que el derrame había dejado en evidencia.

Rápida instalación

“Finalizamos el proyecto en apenas 6 meses”, le dice a BBC Mundo Kate McGinnis, representante de AES Energy Storage.

Almacenaje de energía en baterías de litio (Foto: AES Energy Storage)

“Es la instalación de baterías más grande del mundo, tiene 30MW (megavatios) de potencia. Fue un gran desafío, pero era algo que queríamos asumir con nuestro socio.

“Una instalación de este tamaño suministra la energía necesaria para 20.000 hogares en el área de San Diego por cuatro horas.

“Ayuda a la compañía eléctrica de San Diego a poner una mayor cantidad de energía renovable en la red al almacenar lo que se produce en pleno día para que esté disponible durante las horas nocturnas, cuando se necesita”, detalla McGinnis.

Uso de energías renovables

Las baterías de Escondido se cargan en la red eléctrica de la zona, que se nutre cada vez más de energías renovables como la solar y la eólica.

“La batería es muy flexible, se puede cargar y descargar según las necesidades”, explica McGinnis.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-41936641