Un estudio liderado por dos científicas venezolanas detectó el alza de este gas, que tiene más capacidad de calentamiento que el dióxido de carbono.

En solo tres meses, la tundra subártica emite más óxido nitroso que los bosques tropicales todo el año

A pesar de encontrarse en la atmósfera terrestre en una concentración mil veces menor que el dióxido de carbono (CO2), que es el principal acusado de provocar el calentamiento global, cada molécula de óxido nitroso (N2O) es capaz de elevar la temperatura del planeta hasta 300 veces más que cada molécula de CO2 en una escala de cien años.

Por muchos años se estimó que los cambios en el uso de la tierra eran los causantes directos del incremento de las emisiones de óxido nitroso. Sin embargo, un nuevo estudio, publicado en la revista Global Biogeochemical Cycles, reveló que ecosistemas no intervenidos por el ser humano, como la tundra subártica, están expulsando iguales cantidades de óxido nitroso que bosques tropicales lluviosos y suelos agrícolas.

Según Tibisay Pérez, investigadora del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y coautora responsable del proyecto, desde 1750 la concentración de este gas de efecto invernadero en la atmósfera se ha incrementado en 20% y, en la actualidad, contribuye con el calentamiento global en 6%, siendo los suelos de bosques tropicales lluviosos y los suelos destinados a la agricultura la fuente de óxido nitroso más importante.

Aunque la tundra subártica se encuentra bajo hielo la mayor parte del año, está emitiendo tanto óxido nitroso como el bosque tropical lluvioso durante sus tres meses de verano.

Para la jefa del Centro de Ciencias Atmosféricas y Biogeoquímica del IVIC, el cambio climático pudiera estar involucrado en esta alza de emisiones de óxido nitroso.

“La tundra está emitiendo más óxido nitroso porque potencialmente se estaría calentando más debido al cambio climático global. Eso antes no pasaba. Posiblemente estemos aumentando las fuentes naturales de emisión de óxido nitroso”, confirmó.

Los científicos utilizaron las técnicas de isótopos estables para caracterizar la huella digital del óxido nitroso emitido de la tundra subártica y evaluar su impacto planetario.

El óxido nitroso emitido de suelos agrícolas tiene un valor isotópico de nitrógeno-15 mucho menor que el encontrado en los suelos naturales como el bosque tropical.

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